內容簡介

洪堡德,被達爾文譽為「最偉大的科學旅行家」。

200年前,他就以博物學式的觀察,
提出了自然是「生命之網」。

他的眼界超越了自己的時代,
更重新創造了我們眼前的世界。

──《紐約時報》十大好書、《經濟學人》年度好書
  ──作家、東華大學華文系教授  吳明益  專文推薦

  1799年,洪堡德帶著42件儀器,來到少有歐洲人踏足的地方。
  他進入雨林,冒險探尋亞馬遜河的源頭;
  他記錄葉子的形狀、溫度計的讀數與岩石的層次;
  他像品酒師一樣,品嚐不同河流的河水;
  他解剖電鰻、研究活火山的活動,
  更察覺殖民者削減森林對環境造成的影響。

  當他來到欽波拉索山頂,他曾觀察過的一切,開始產生了連結:
  庫馬納的某種樹木讓他想起義大利的松樹;
  安地斯山的苔蘚讓他想起德意志北部森林的某個物種;
  在瑞士、拉普蘭和安地斯山區,同樣都可以看到高山植物。
  一切似乎都以某種方式彼此相連,萬物似乎已融為一體。

  他走過24000哩路,幾乎等於繞了地球一圈,
  帶回60000件植物標本,涵蓋6000物種,其中將近2000種是新物種。
  這趟長達5年的旅程,改變他的生命與思維,讓他創造出許多科學發現的第一次,
  影響了達爾文、歌德、華茲華斯、柯立芝、梭羅、約翰.繆爾、瑞秋.卡森⋯⋯等人,
  形塑了如今我們看待自然世界的方式。

  這是一位博物學家的自然朝聖之旅、一部精采動人的科學發現史詩。
  本書出版後已有二十多種語言版本,並獲得多種獎項:
  柯斯達好書獎2015年最佳傳記
  《紐約時報》十大好書
  《經濟學人》年度好書
  《出版人週刊》年度好書
  《科克斯書評》年度好書
  《洛杉磯時報》科學類好書
  奧爾森自然寫作獎注目新書

  達爾文說,要不是洪堡德,他不會登上小獵犬號,也不會構思出《物種起源》。

  ──誰是亞歷山大.馮.洪堡德?

  他,是跨越學科藩籬的知識煉金術士:
  在各種學門逐漸專精化的十八世紀,洪堡德以靈敏的頭腦、驚人的速度,
  深入探索各個學科:物理學、語言學、考古學、動物學、植物學、礦物學、地質學⋯⋯
  融合不同學科而培養出來的整體觀,成為他的特色,讓他擁有與眾不同的願景。

  他,發現無數新物種,更有將近300種植物、超過100種動物以他命名:
  在人們仍堅信世界為人們而創造的年代,他發明各種丈量世界的方法,
  創造出許多科學發現的「第一次」:
  ──發明等溫線,繪製第一幅全球等溫線圖;
  ──發現地磁赤道,首創「磁暴」一詞;
  ──首先提出地球的植被帶與氣候帶的概念;
  ──率先透過圖解方式來研究洋流;
  ──首度提出森林能增加大氣溼度、有助水土保持。
  這些創見,讓洪堡德成為地理學奠基者,
  為近代氣象學、地球物理學、海洋學帶來劃時代的影響。

  他,首創自然是「生命之網」的概念,促成現代環保生態觀念的興起:
  洪堡德將自然視為一個有機體,強調自然與人類文化的相互影響,
  並且在近200年前就提出警告:「人類造成的禍害……擾亂了大自然的秩序」。
  這些洞見,影響許多生態學家、環保人士及自然寫作者:
  ──梭羅藉由洪堡德的著作,解決如何身兼詩人和博物學者的兩難。
  ──喬治.馬許說,洪堡德「最能宣揚自然」,因為他將世界理解為人類和自然交互作用。
  ──約翰.繆爾說,「我非常渴望成為洪堡德那樣的人」。
  ──瑞秋.卡森的《寂靜的春天》立基於洪堡德有關「互連性」的概念。
  ──詹姆斯.洛夫洛克(James Lovelock)著名的蓋婭理論,也與洪堡德的見解相似。
  此外,本書作者也提出令人信服的推論:正是洪堡德對環境生態的先進見解,
  才有「美國國家公園之父」約翰.繆爾的環保觀,以及梭羅的《湖濱散記》。

  他,豐富了十九世紀動人的心靈史:
  洪堡德結合自然與藝術、事實與想像的思考方式,
  啟發無數思想家、科學家、藝術家、文學家:
  ──達爾文說,洪堡德的敘述是「詩歌和科學的罕見結合」。
  ──夏多布里昂認為,「你會相信自己正與他一同乘風破浪,和他一起迷失在森林深處」。
  ──儒勒.凡爾納在寫作《超凡旅程》系列時,從洪堡德的敘述取材。
  ──愛默生、華茲華斯、柯立芝等人都受洪堡德的自然觀影響。

  在博物學回歸的二十一世紀,重新認識洪堡德,找出人與自然的新平衡:
  洪堡德關於自然的看法就像經過滲透作用般進入了人們的意識,
  但這些想法背後的發明者反而消失了。
  他雖然仍形塑著我們的思維,但在學界以外幾乎已被人遺忘。
  他的著作塵封於圖書館,他的名字雖仍處處可見,但許多人已不知緣由。

  二十一世紀是博物學重新回歸的時代,在環境、生態、文化面臨前所未有的巨大挑戰之際,
  我們需要更多跨越智識、心靈、視野界限的博物學家。
  此時此刻,重新認識洪堡德的生平與創見,理解他對世界的全觀式看法,
  有助於找出人與自然的新平衡。

 

作者簡介

安德列雅・沃爾芙(Andrea Wulf)

  出生於印度,年幼時搬到德國,目前住在英國。在英國皇家藝術學院受訓成為設計歷史學家。她的《現代園藝的創造者》(Brother Gardeners),榮獲美國園藝學會2010年最佳圖書獎,以及2008年山謬.強森獎。2011年春天出版的《國父與園丁》(Founding Gardeners)則榮登《紐約時報》暢銷榜。安德列雅的文章經常刊登於《衛報》、《金融時報》、《洛杉磯時報》、《華爾街日報》,以及《紐約時報》。她也常定期受邀上廣播與電視節目,如美國的全國公共廣播電台(NPR)及英國的BBC。官網:www.andreawulf.com

譯者簡介

陳義仁

  台大財金系畢業,目前就讀師大翻譯所博士班。
 

 

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